Разделение камней на облицовочные, поделочные и ограночные определяется качеством сырья, возможностью его обработки, направленностью использования и соответственно ценой.

Основной направленностью применения облицовочных камней, к которым относится широкий спектр горных пород, является , где камень используется для отделки внутренних интерьеров и декорирования внешнего облика зданий. Это туфы, лабрадорит, мрамор, доломит, гранит, родонит и многие другие горные породы, отличающиеся насыщенной цветовой гаммой и богатыми текстурными рисунками.

Гигантские каменные монолиты применяются для изготовления погребальных и ритуальных предметов. Для этого широко используют мрамор, долерит, диорит и ряд других пород. Отдельные разновидности декоративных облицовочных камней высокого качества, такие, например, как белый мелкозернистый мрамор из месторождений Карары (Италия), идут на создание скульптуры.

Среди декоративных природных минеральных соединений, с позиций максимального использования в дизайне, особое место принадлежит ювелирным камням — объекту геммологических исследований.