Ныне древесина является прежде всего строительным материалом, используются также ее теплоизоляционные свойства, а кроме того — упругость и прочность. Древесина — исходное сырье в бумажном производстве, в химической промышленности из нее получают разнообразные материалы. Из древесины изготовляют предметы, окружающие человека, главным образом, в обыденной жизни: мебель, элементы интерьера.

Существует множество доводов, на основании которых мы отдаем предпочтение предметам, изготовленным из древесины. Прежде всего нас привлекают физические свойства данного материала, например относительно низкие плотность и теплопроводность, общий вид, цвет, текстура, звукопроводность и прочие качества, хотя созданы и другие материалы, обладающие подобными свойствами (это касается пластмасс).

Древесина имеет и другие предпочтительные особенности: легко поддается обработке, благодаря чему из нее можно изготовить много полезных предметов, которые служат нам, украшают и радуют нашу жизнь. Для того чтобы правильно выбрать и подготовить этот материал для такого нелегкого дела, как резьба по дереву, необходимо подробно изучить его строение и свойства.