Фанера представляет собой плиты, получаемые при перекрестном склеивании отдельных листов шпона. Фанера бывает многослойной, но при этом количество слоев всегда нечетное. В зависимости от направления волокон данный материал подразделяется на фанеру продольную (волокна верхнего листа шпона — лицевого — располагаются по длине) и поперечную (волокна верхнего листа шпона располагаются по ширине).

Наиболее часто встречающиеся размеры (столярной) фанеры: Толщина: 3, 4, 5, 6, 8, 10, 12 мм.

Формат: продольный 1220X1830 мм, 1220X2200 мм; поперечный 1830X1220 мм, 2200X1220 мм. Первый показатель всегда означает ширину, второй — длину.

Фанера по сравнению с пиломатериалами имеет следующие преимущества:

— может достигать больших размеров, ее площадь ограничивается лишь размерами исходного сырья;

— при перекрестном слоении получается эффект выравнивания механических свойств плиты в продольном и поперечном направлениях;

— практически не меняет размеры в плоскости, т. е. не усыхает и не разбухает;

— отличается упругостью и гибкостью, частично поддается сгибанию;

— высококачественная фанера не коробится.