Христианская рок-музыка опирается на музыкальные традиции рок-н-ролла, но смешивает их с текстами, взятыми из христианских писаний.

Светская музыка — это просто музыка, не связанная с какой-либо религиозной практикой или традицией. Подавляющее большинство музыки в современном мире носит светский характер. Замысел и лирическое содержание обычно важнее музыкального стиля при определении того, является ли музыка светской или нет. Исторически сложилось так, что баланс между религиозной и светской музыкой склонялся в другую сторону, особенно в Средние века.

Лютни использовались для сочинения и исполнения многих популярных светских песен.

В древнем мире была представлена ​​как светская, так и религиозная музыка. Греки, римляне и египтяне использовали музыку в религиозных целях. Однако у них также была традиция использовать музыку для чистого развлечения и празднования. В некоторых случаях, например, в музыке, связанной с греческим театром, эти традиции смешивались таким образом, что смешивались светские и религиозные элементы.

После возникновения христианства эта музыка стала несколько менее распространенной в европейском мире, но точное соотношение между светской и религиозной музыкой определить невозможно. Первые современные западные системы строгой нотной записи были разработаны монахами. Эти монахи делали письменные копии религиозной музыки, но, как правило, не средневековых светских мелодий, а это означает, что современные ученые располагают лишь отрывками информации о светской музыке ранней части средневекового периода.

Светская музыка постепенно становилась все более важной. Трубадуры использовали лютню, инструмент, завезенный в Европу во время крестовых походов, для сочинения и исполнения многих популярных светских песен, и были сделаны копии некоторых из них. В эпоху Возрождения внимание Европы сместилось от религии, и были сочинены более светские мелодии, которые были сохранены в письменной форме для потомков.

Реформация привела к падению популярности светской музыки в большей части Европы. Однако со временем снова появились светские культурные течения, и оперы, симфонии и другие произведения знакомой классической музыки были написаны на светские темы. Религиозная музыка по-прежнему сочинялась с использованием тех же техник, но не доминировала в музыкальном производстве в эпоху и позже.

Светская музыка распространена во всем современном мире. От джаза до оперы, от рока до диско, от советской пропаганды до болливудского мюзикла, большинство современных форм популярной музыки, как правило, носят светский характер. Однако это разделение не обязательно является продуктом структуры современных музыкальных форм. Музыка может быть сочинена и исполнена преимущественно в светском стиле, но предназначена для передачи религиозного послания. Христианская рок-музыка, например, опирается на музыкальные традиции рок-н-ролла, но смешивает их с темами и текстами, взятыми из христианских писаний и доктрин.